Reis naar Curaçao

Curaçao voor beginners

Publireportage

Curaçao is misschien wel het meest toegankelijke eiland van de Caraïben. Het is zo typisch Caraïbisch, met zijn kleurrijke huizen, wuivende palmbomen en brandende zon. Maar tegelijk is het ook vertrouwd. De Nederlandse invloeden zijn onmiskenbaar, wat het eiland zo heerlijk herkenbaar maakt. Home away from home. Zin in een reis naar Curaçao?

Wat moet je weten voor je naar Curaçao reist?

Curaçao is een land in de Caraïben dat bestaat uit de eilanden Curaçao en Klein Curaçao. Het is een van de zogenaamde ABC-eilanden, waar ook Aruba en Bonaire toe behoren. Curaçao is een onafhankelijk land in het Koninkrijk der Nederlanden, en de hoofdstad is Willemstad.

Hoe reis je naar Curaçao?

Omdat Curaçao een eiland is, en bovendien in de Caraïbische zee ligt, bereik je het eiland het gemakkelijkste met het vliegtuig. KLM vliegt wekelijks verschillende keren van Amsterdam Schiphol Airport naar Curaçao International Airport. De vlucht kost je negen tot tien uren.

Vanaf november 2024 biedt Tui een rechtstreekse vlucht van Brussels Airport naar Curaçao International Airport aan. Dat maakt de overtocht voor Belgen heel wat gemakkelijker.

Welke paspoorten en visums heb je nodig?

Belgen hebben een geldig paspoort nodig voor een reis naar Curaçao. Dat paspoort moet geldig zijn tijdens de hele reis. Daarnaast moet je zeven dagen voor vertrek ook de digitale immigratiekaart invullen. Dat doe je eenvoudig via de website van de overheid van Curaçao.

Welke medische voorbereidingen heb je nodig?

Je hebt geen extra vaccinaties nodig voor je reis naar Curaçao. Enkel wanneer je uit een land komt of een land bezocht hebt waar gele koorts voorkomt, dien je een vaccinatie tegen gele koorts te hebben.

Het klimaat van Curaçao

Het weer op Curaçao is tropisch warm, met een brandende zon en een heerlijke strakke bries. Die temperatuur ligt het hele jaar stabiel rond de 30°C, zelfs in juni en december, wanneer het gemiddeld een beetje meer regent dan anders. In de zomer kunnen de temperaturen een paar graden stijgen, waardoor het wat benauwd kan aanvoelen.

Curaçao ligt net buiten de zogenaamde tornado belt, waardoor het eiland zo goed als altijd gespaard blijft van grote stormen.

Hoewel dat weertje heerlijk klinkt, is het ook best verraderlijk. De constante hitte en wind zorgen ervoor dat wij Belgen snel uitgeput raken of zelfs een zonneslag oplopen. Daarom is het belangrijk om je altijd goed in te smeren met zonnecrème met een hoge beschermingsfactor, een hoed te dragen en voldoende te drinken. Het dragen van beschermende kledij, zoals luchtige strandjurkjes, helpt ook. Blijf, wanneer mogelijk, uit de zon en maak regelmatig een plonsje in de verkoelende zee.

De mensen van Curaçao

Oorspronkelijk werd het eiland bevolkt door kleine stammen. Die stammen werden verjaagd en uitgemoord toen eerst Spaanse en later Nederlandse kolonisten het eiland veroverden. Toen de Nederlandse kolonisten met de slavenhandel begonnen, werd Curaçao een handelsplaats voor slaven uit West-Afrika. Een klein deel van die mensen kwam op de plantages van het eiland terecht.

Vandaag leven er meer dan 50 nationaliteiten op Curaçao. Veel families leven al generaties lang op het eiland, maar bewaren ook tradities en gewoontes uit de cultuur van hun voorouders. Je kan de mensen van Curaçao dus onmogelijk over één kam scheren. Je kan wel zeggen dat de mensen van Curaçao goedlachs zijn. Hartelijk, vriendelijk en vrolijk. Ze ontvangen je met open armen op hun eiland en nemen je mee op ontdekking.

De woelige geschiedenis is het best voelbaar in de landstalen van Curaçao: het Spaans, het Engels, het Nederlands en het Papiaments, dat een mix is van verschillende talen. De meeste mensen spreken de vier landstalen goed, en vaak spreken ze nog andere talen. Maar, omdat Curaçao een geliefde vakantiebestemming is van de Nederlanders, is Nederlands prominent aanwezig. Niet alleen in de plaatsnamen, maar je hoort het gewoon ook overal.

Ruim 70% van de mensen zijn Rooms Katholiek. Je zal dan ook verschillende kleurrijke kerken zien op het eiland. Hoewel de meerderheid dus christelijk is, is er een grote tolerantie voor andere religies. Je kan er dus mensen van elk geloof ontmoeten.

De cultuur van Curaçao

Curaçao is uitgesproken Caraïbisch, en tegelijk zo vertrouwd. Het eiland staat vol met van die fel gekleurde huisjes met kleurrijke bloemenstruiken op de gevels en de hekken. Vaak zitten er steengoede restaurantjes verborgen achter die kleine gevels. Tegelijk zie je typische Nederlandse trapgevels in de stad, en je vindt er zelfs de vertrouwde Albert Heijn supermarkten.

Je vindt veel sporen van de geschiedenis op het eiland. Die gaat ruim 5000 jaar terug, toen de eerste bewoners rotstekeningen achterlieten. Later bouwden de kolonisten de steden, de plantages en andere gebouwen. Zelfs de Caraïbische piraten drukten hun stempel op Curaçao met plaatsnamen zoals Pirate Bay en Westpunt, een dorp dat in het noorden van het eiland ligt.

Veel van die plaatsen werden musea of beschermde monumenten die je kan bezoeken. Daarbij wordt ook de lelijke kant van de geschiedenis niet vergeten: in Willemstad kan je het Kurá Hulanda Museum bezoeken, waar je alles leert over de opgang en ondergang van de slavernij.

Otrobanda in Curaçao.

Bezienswaardigheden van Curaçao

Je kan drie weken op het eiland rondzwerven en nog niet uitgekeken zijn. Er is zo veel te zien en te beleven op Curaçao. Van prachtige, verlaten baaien en hagelwitte stranden, tot cultuur en geschiedenis in het binnenland. Dit zijn mijn favoriete bezienswaardigheden van Curaçao.

  • Hofi Mango is een oude plantage waar mangobomen werden gekweekt. Omdat de plantage in een dal op een ondergrondse stroom grondwater werd aangelegd, is de plantage uitzonderlijk groen, met allerlei bomen, struiken en bloemen die kleurrijke vogels aantrekken. Bezoek Hofi Mango met een gids, en trakteer jezelf op een mango-ijsje in het restaurant. Echt een aanrader.
  • Carnaval, of Gran Marcha, op Curaçao is een onvergetelijke ervaring. Elk jaar in februari barst het feest los, en dansen mensen in kleurrijke en glitterende kostuums door de straten van Willemstad.
  • Bezoek Willemstad, ontdek de kleurrijke huizen aan de kaai en de minstens even kleurrijke wijk Otrobanda. Je kan de stad op eigen houtje verkennen, maar ik raad aan om een gegidste tocht met een e-step te boeken bij Step By Step.
  • Met een jeepsafari ontdek je een kant van het eiland die je anders niet ziet. Alleen al de oude koraalgrotten en godvergeten strandjes waar je flamingo’s en zeeschildpadden ziet, maken een jeeptocht de moeite waard.
    Extra tip: boek een privé tour, want dan ben je flexibeler en heb je meer tijd om te ontdekken wat jij interessant vindt.  
  • Ga het azuurblauwe water op met een zeiltocht van Maxie Sailing. Onderweg krijg je de kans om de onderwaterwereld te ontdekken met een snorkel.
  • Kom tot rust tijdens een cacao ceremonie van Herbology Lifestyle, of laat je stress wegwerken met een gerichte acupunctuur sessie.
  • Ontdek de lokale geschiedenis en dromen van kunstenaar 7.1, die voornamelijk met ijzer werkt, tijdens de 7.1 experience.

De Caraïbische keuken

Traditioneel wordt er op Curaçao veel vis gegeten, maar ook geitenvlees en fruit. Proef het kabritu stobá, een stoofpotje van geitenvlees. Of de pastechi, handpasteitjes die wat weg hebben van empanadas. Of proef een arepa van pompoen.

Mensen uit Curaçao eten vaak bij een eetstalletje aan de kant van de weg. Iedereen heeft zo wel zijn favoriete stalletje. Ik stopte bij Toko Cindy voor een kokosnoot met een rietje, en bij Pasawa, een hippe foodmarket met een steengoed koffiehuis. Onderstaande restaurants zijn ook aanraders:  

  • Restaurant & Café Gouverneur de Rouville kijkt uit over de handelskaai van Willemstad. Ik vond hun poké bowl met gefrituurde garnalen geweldig.
  • De kaasbolletjes van restaurant St. Tropez zijn zo lekker dat je vingers en duimen aflikt. Bovendien gaan de kaasbolletjes een heel eind terug in de geschiedenis, want ze werden voor het eerst gemaakt door slaven die de restanten kaas van hun meesters in hun gerechten verwerkten.
  • Caleo Crudos y Parilla is veruit mijn favoriete restaurant. Je stelt er zelf je cocktails samen en de gerechtjes die op tafel komen, zijn om te delen. Proef vooral de gerookte burrata.
  • Restaurant Zanzibar ligt op Jan Thiel Beach. Je geniet er met je voetjes in het zand van een resem heerlijke gerechten.
  • Koko’s is een eerder rustig eettentje aan het strand, waar je vooral lekker kan lunchen.
  • Proef de hapjesplank van het sfeervolle Heeren @ Sea. Maar zorg wel dat je honger hebt, want de hapjesplank is ontzettend lekker, en heel erg veel.

Wanneer je op Curaçao bent, moet je een Brasa proeven. Dit biertje werd voor het eerst gebrouwen tijdens de pandemie. Brasa betekent ‘knuffel’ in het papiaments, wat natuurlijk verwijst naar de tijd dat we elkaar niet eens mochten knuffelen. Samen een brasa drinken was een kleine troost in die harde tijd.

De munteenheid van Curaçao

Je betaalt op Curaçao met de Antilliaanse Gulden, die ongeveer een halve euro waard is. Je kan ook overal met dollars betalen.

Doorgaans kan je met je bankkaart betalen, als die bankkaart buiten Europa werkt. Dat kijk je best even na voor vertrek. Je kan ook met je creditcard betalen, maar niet met een American Express kaart. Visa en Mastercard werken wel.

Is Curaçao veilig?

Over de grote lijn is Curaçao veilig. Hier en daar komt er wel kleine criminaliteit voor, maar die is eigenlijk vergelijkbaar met de kleine criminaliteit in België. Let op je spullen, loop niet te koop met dure camera’s of juwelen.

Sommige wijken hebben een slechte reputatie, maar dat zijn er hoe langer hoe minder. Ben je niet zeker, blijf dan in de toeristische gebieden, of neem een gids onder de arm.

Heb je assistentie van de politie of medische hulp nodig, dan kan je het noodnummer 911 bellen.

Door Curaçao reizen

Je ontdekt het eiland het gemakkelijkste met een huurauto. Met een huurauto heb je meer vrijheid om het hele eiland op eigen houtje te ontdekken, en omdat de auto’s airconditioning hebben, is het ook nog eens comfortabeler.

Wil je echt geen auto huren, dan kan je het busnetwerk of een taxi gebruiken.

Wil je van Klein Curaçao bezoeken, dan doe je dat door een overtocht met een boot te boeken. Vaak gaat het dan om een dagtrip, waarbij je ’s ochtends vertrek en ’s avonds weer op het grote eiland aankomt. De overtocht zelf duurt ongeveer anderhalf uur.

Hotels en accommodatie in Curaçao

Toerisme is een belangrijke bron van inkomsten op Curaçao en daarom vind je er een goed aanbod aan kwalitatieve hotels, boetiekhotels en zelfs vakantiehuizen en AirBnB’s. Ik logeerde in het Papagayo Beach Hotel aan Jan Thiel Beach, in een mooie, ruime kamer met balkon dat uitkijkt over de zee. Papagayo Beach heeft een openbaar zwembad, een privé zwembad en een spa met gewéldige masseurs. Om de hoek zit een kleine supermarkt. Kortom: Papagayo Beach heeft alles wat je nodig hebt, en dat op twintig minuten rijafstand van Willemstad.

Logeer je liever in Willemstad, dan is boetiekhotel Scuba Lodge & Ocean Suites een aanrader. Je zit lekker rustig aan Pietermaai met uitzicht op zee, en toch vlakbij de stad. Ook boetiekhotel ’t Klooster is een goede keuze, al heeft dit hotel geen uitzicht op zee.

Dit moet je weten voor je reis naar Curaçao

  • Op het eiland is stopcontact type A de standaard. Je hebt dus een wereldstekker nodig om je elektronische apparaten op te kunnen laden tijdens je naar reis Curaçao. Grote en vooral nieuwe hotels hebben vaak wel Europese stopcontacten.
  • Hoewel het ook ’s avonds erg warm kan zijn, dien je wel gepast gekleed te zijn wanneer je op restaurant of naar de bar gaat. Een short en flipflops kunnen echt niet. Op restaurant draag je een lange broek, of een rok of jurk die minstens tot aan de knie reikt, en gesloten schoenen.
  • In de warme temperaturen is het verleidelijk om je wat lichter te kleden en dat is helemaal prima. Hou er wel rekening mee dat topless zonnen in het openbaar verboden is, en dat je niet in bikini of zwembroek de straat op mag.
  • Ben jij zo iemand die steevast wat vergeet in zijn koffer te stoppen? Willemstad heeft, naast een prachtig historisch centrum, ook een winkelstraat met boetieks waar je alles kan kopen: zonnecrème, slippers, een badpak in grote maten of in kleine maten. De prijzen zijn vergelijkbaar met België.
  • Plan je reis naar Curaçao met Curaçao.com of lees onze artikelen voor meer inspiratie en tips!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *