Cyprus

Cyprus, waar Aphrodite geboren werd

Cyprus is in snel tempo enorm populair aan het worden als vakantiebestemming. Daar zijn meerdere redenen voor aan te wijzen. Het eiland heeft al jaren de laagste criminaliteitcijfers van Europa; de aanwezigheid van de zon ligt van half mei tot half oktober op bijna 100 procent. Bovendien bezit Cyprus een schat aan archeologische en culturele bezienswaardigheden.

Wandelaars kunnen, vooral in het voorjaar, hun hart ophalen in het Troodos gebergte. Voor elke vakantiesmaak is op Cyprus wel iets te vinden. Overigens heeft Cyprus helemaal niets met Griekenland te maken. De helden van de Trojaanse oorlog brachten de Griekse taal en cultuur naar Cyprus. Er wordt weliswaar Grieks gesproken, maar de Cyprioten hebben na eeuwenlange overheersingen door verschillende landen ook een eigen taal ontwikkeld. Bijna iedereen spreekt daarnaast Engels.

Wandelen in Limassol
Limassol (Lemesos) ligt in het zuid-westen van Cyprus en is de op één na grootste stad. Het bureau voor Toerisme is gevestigd in het splinternieuwe, moderne havengebied dat overigens door iedereen Oude Haven wordt genoemd.
Hier kun je je vergapen aan de talloze miljoenenjachten die afgemeerd liggen. Het havengebied is op zondag uitermate populair bij de inwoners van de stad die met hun kindertjes paraderen en de vele terrassen bezetten.

Smalle straatjes en vrolijke kleuren in Cyprus.

Smalle straatjes en vrolijke kleuren in Cyprus.

Het bureau voor Toerisme organiseert elke maandagmorgen een gratis stadswandeling onder leiding van een gids. In het smalle ZicZac straatje in het oude gedeelte van Limassol zien we een stokoud, kromgegroeid mannetje met bibberende handen heen en weer sukkelen met een blad met glazen sap. Het sinaasappelmannetje wordt hij genoemd. Hij vult zijn dagen met het verkopen van het sap, terwijl zijn Vietnamese assistente in het donkere winkeltje aan de lopende band de sinaasappels uitperst.
De wandelroute voert verder door de schilderachtige bazaarwijk met zijn oude straatjes en doorkijkjes, maar ook langs het kasteel en het Carobmuseum. Overal op Cyprus groeit de johannesbroodboom en de peulen en zaden daarvan werden in Limassol tot aan 1960 verwerkt tot allerlei producten. Carob is een zoetstof die hier onder andere uit gewonnen werd. In het Carob museum staat een authentieke molen uit 1900.

Aphrodite achterna
De Nederlandse gids Claudia Philippou kwam 30 jaar geleden als toerist naar Cyprus. Ze werd verliefd op het land en trouwde een Cyprioot. We rijden met haar mee in de voetsporen van Aphrodite.
De Aphroditeroute route voert langs talloze archeologische plaatsen die een link hebben met deze godin. Een van de oudste Koninklijke steden die een band heeft gehad met de verering van Aphrodite is Amathus, vlak bij Limassol. Op deze locatie wordt doorlopend onderzoekswerk verricht en kunnen bezoekers een kijkje nemen.

'Waar Aphrodite geboren werd'. Poëtisch, niet?

‘Waar Aphrodite geboren werd’. Poëtisch, niet?

Via een mooie, secundaire weg rijden we verder door velden en langs sinaasappelgaarden naar Petra tou Romiou aan de westkust. De legendarische geboorteplaats waar de godin van de liefde rond 1200 voor Christus uit het schuim oprees, is een rots die zo’n 25 kilometer van Paphos af ligt. De legende zegt, dat wie eeuwig mooi wil blijven, bij volle maan drie maal rond deze rots moet zwemmen.

Onderweg naar Paphos doen we het Heiligdom van Aphrodite, Palaipaphos aan. Hier lijkt de geschiedenis weer tot leven te komen. In het museum zijn bijzondere en gaaf gebleven vondsten te bewonderen.

Naar het Culturele Paphos
De bruisende badplaats Paphos is nog tot 31 december 2017 Culturele hoofdstad van Europa. Het grote archeologische park bij Paphos is, net als de rest van de stad, Unesco werelderfgoed. Zelden zag ik zulke mooie mozaïeken als hier. Het is te danken aan een boer die in 1962 zijn land aan het ploegen was en gekleurde steentjes zag, dat we van deze mozaïeken kunnen genieten. Paphos was rond het jaar 300 voor Christus een welvarende stad. De rijke Romeinen woonden in gigantische villa’s. Drie van deze villa’s zijn opgegraven. Eén ervan moet een oppervlakte hebben gehad van rond de 7000 m2. De goed gebleven mozaïeken zijn opnieuw in beton gelegd en kunnen via een wandelpromenade van bovenaf bekeken worden.

Mozaïeken zijn zelden zo goed bewaard als deze. Prachtig!

Mozaïeken zijn zelden zo goed bewaard als deze. Prachtig!

Het Troodosgebergte
Claudia stelt voor om nog een stukje het Troodosgebergte in te rijden. Ze wil ons de wijngaarden laten zien. Onderweg passeren we het plaatsje Geroskipou. Hier staat de Agia Parskevikerk, die uit de 9e eeuw stamt. In de kerk zijn schitterende muurschilderingen uit de 12e en 14e eeuw te zien die het levensverhaal van Jezus uitbeelden. ‘In Cyprus en dan met name het Troodos gebergte zijn nog veel kleine kerkjes te vinden,’ weet Claudia. ‘Er zijn zelfs speciale pelgrimage routes langs deze kerken uitgezet,’ vervolgt ze. Overigens zijn er op Cyprus naast de Aphrodite route diverse andere themaroutes uitgezet. Zo voert de Byzantijnse route langs het religieus erfgoed, doet de Route van de oudheid talloze archeologische vindplaatsen aan en is het aantal wijnroutes op Cyprus niet te tellen!

Midden in het Troodos gebergte ligt het Kykkos klooster. De eerste president van Cyprus, Aartsbisschop Makarios III trad in dit klooster toe als novice. Enkele kilometers verderop is zijn laatste rustplaats te vinden. Op het plein onderaan het graf kijkt een reusachtig standbeeld op je neer. Een wandelpad met een fabuleus uitzicht op het Troodos gebergte voert naar het graf.

Cyprus

De kloostergemeenschap.

We rijden terug naar ons appartement in Limassol door kleine, traditionele dorpen, waar de tijd lijkt te zijn stilgestaan. In deze dorpjes worden vaak regionale specialiteiten verkocht. Een goede reden om af en toe even uit de auto te stappen en te zien, voelen, ruiken en proeven van al het heerlijks dat Cyprus te bieden heeft.

Even Praktisch
Op Cyprus wordt links gereden. Wie om die reden geen auto wil huren is aangewezen op het uitstekende openbaar vervoer. Stadsbussen rijden zeer frequent en voor de grotere afstanden kun je gebruik maken van de Inter City bussen.
Daarnaast is het mogelijk om vervoer op maat aan te vragen bij het bedrijf Travel Express. Met de minibus worden volgens een bepaalde route en op afspraak maximaal zeven passagiers vervoerd. Huurauto’s hebben een rode kentekenplaat.

De Cyprioten weten dat de chauffeurs doorgaans uit een rechts rijdend land komen en houden hier terdege rekening mee. Opvallend is dat de meeste automobilisten over een geduld lijken te beschikken, dat je in Nederland nauwelijks nog tegenkomt. De wegen op Cyprus zijn uitermate comfortabel en goed onderhouden en eigenlijk is het huren van een auto de beste manier om het eiland te verkennen.

Kijk voor informatie over Cyprus en het plannen van je reis even hier.

Een uitzicht als dit doet je meteen goesting krijgen om naar Cyprus af te reizen.

Een uitzicht als dit doet je meteen goesting krijgen om naar Cyprus af te reizen.

No Comments.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *